米印国防相、中国けん制=無人攻撃機の購入協議

 【ニューデリー時事】アジア歴訪中のオースティン米国防長官はインドのシン国防相と20日、ニューデリーで会談した。米印両国は、日本とオーストラリアを含む4カ国の枠組み(通称クアッド)で今月12日、初の首脳会談を実施し、中国の海洋進出などについて協議した。米印は国防相会談を通じて連携強化を図り、引き続き中国けん制の姿勢を示す。

 バイデン米政権の閣僚が訪印するのは初めて。インドのメディアによれば、両氏は、昨年45年ぶりの死傷者を出した国境地帯での中印両軍の対立について協議。米国からの攻撃型無人機購入などをめぐっても議論する見通し。

 また両国は、和平プロセスが停滞しているアフガニスタン情勢に関しても意見交換する。米国は国連主導のアフガン和平協議を開くことを提案。4月にトルコで開催予定の会議には、アフガンに強い影響力を持つ隣国パキスタンの存在を念頭に、インドも参加を予定している。

 オースティン氏はインド到着後、ツイッターで「インド太平洋地域が直面している、最も差し迫った課題に対処する」ため、米印関係を強化することが重要だと強調した。オースティン氏は国防相会談に先立ち、モディ首相を表敬訪問した。

 航行の自由の保障や法の支配の確立を目指す「自由で開かれたインド太平洋」構想を日豪と共に掲げる米印は、2018年に初の外務・国防閣僚協議(2プラス2)を実施。高度な軍事機密を共有するための通信互換性保護協定(COMCASA)を締結した。20年には、両国関係を包括的グローバル戦略パートナーシップに格上げすることを決めた。

【了】

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