F-14イランでのみ現役のワケ 絶滅寸前「トムキャット」、独自改造重ね「固有種」へ?

米海軍では退役して久しいF-14が、世界で唯一、イラン空軍でのみいまだ現役で稼働しています。どのような経緯でこうなったのでしょうか。

「トムキャット」の生き残りはイランで独自進化?

 メディアが2017年5月23日(火)に伝えたところによると、1986(昭和61)年に公開された映画『トップガン』の続編が来年にも製作開始されるそうです。かねてより『トップガン2』が制作されるという噂はありましたが、前作において主人公のマーベリックを演じたトム・クルーズさんがこれを認めたとのことです。熱烈なファンが多い作品だけに、待望の次回作となるかもしれません。

 前作『トップガン』にてマーベリックの乗機となったのは、アメリカ海軍のグラマン社製F-14「トムキャット」艦上戦闘機でした。映画公開から30年が経過するいまもなお、F-14はとてもカッコいい機種として大人気ですが、現在F-14はどのような境遇にあるのでしょうか。

イラン空軍のF-14A「トムキャット」。旧国名にちなみ俗に「ペルシャ猫」とも(画像:By Shahram Sharifi[GFDL 1.2(https://goo.gl/ltc76E)or GFDL 1.2(https://goo.gl/ltc76E)]、via Wikimedia Commons)。

 結論から言うと、F-14は2006(平成18)年にアメリカ海軍から全機が退役してしまいました。F-14は、試験において200㎞先の目標を撃墜したことさえある長射程AIM-54「フェニックス」空対空ミサイルの搭載能力を持ち、デジタルネットワークによる戦術情報の共有が可能であるなど、2017年現在の水準においても非常に高い性能を有する「艦隊防空戦闘機」でしたが、1991(平成3)年のソ連崩壊による冷戦の終結後は、とびぬけて強すぎるアメリカ海軍とF-14の敵となる存在が消えてしまったため、その活躍の場がなくなってしまったのです。

 ですがF-14唯一の輸出先となったイラン空軍においては、いまだ現役です。イラン共和国といえば、アメリカとは非常に険悪な関係であったことが知られる中東の大国です。

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コメント

3件のコメント

  1. もしもイラン空軍のF-14を出した場合、マーベリックのF35に撃墜されるという皮肉な展開になったりして。

  2. F-14の相手がいなくなった・・確かにそれもあるでしょうが最大の原因はハードのアップデートにコストが掛かりすぎることでしょう。また「フェニックス」は優秀なミサイルでしたが命中するまで相手を自機レーダーでロックオンしたままにしなければならず命中率は決して高くないこと、AMRAAM等の最新対空兵装の運用が出来なくなったことが原因でしょうね。
    それでもF-14は名機として今後共語られる存在でしょうし、トップガン2でもぜひ「出演」して活躍して欲しいですね。

  3. F-14は運用コストが高かったし爆撃には使いにくく多用途性が低いので、空戦性能は多少落ちるが非常に多用途性が高くまた戦闘機と攻撃機を一機種に統一することにより空母上での保守コストも抑えられるF-18に置き換えられたわけです。

    フェニックスはfire and forgetで自機レーダーロックオン続ける必要はありませんが、真空管世代で価格も高く信頼性が低いのでAMRAAMに置き換わったという事です。