アルファードとヴェルファイア なぜ似たような車が発売されるのか?

トヨタの高級ミニバン「アルファード」と「ヴェルファイア」が7年ぶりにフルモデルチェンジしました。この2台のミニバン、フロントグリルなどデザインは異なるものの、性能は同じです。このようによく似た車が発売される例がしばしば見られますが、はたしてどんな理由があるのでしょうか。

性能は同じ、見た目を変え発売する意味

 ミニバン市場でファミリー層から若年層まで、幅広く支持されているトヨタのアルファード&ヴェルファイアが2015年1月26日、約7年ぶりにフルモデルチェンジされました。アルファードは3代目へ、2代目アルファード登場時に追加されたヴェルファイアは、2代目への進化です。両車ともに、威風堂々とした貫禄充分な意匠に圧倒されますが、乗ってはじめて、使ってはじめて分かる、自動縦列駐車など先進の機能が数多く盛り込まれ話題を集めています。

 そんなアルファード&ヴェルファイアですが、外装の意匠や内装の色柄が異なるものの、車両としての性能は同じです。にもかかわらず、なぜこのように同じ性能の車両が2種類発売されるのでしょうか。

Large 20150128 alphard01
フロントグリルなどが異なる新型アルファード(上)とヴェルファイア(下)(画像提供:トヨタ自動車)。

 この件についてトヨタ広報の話を要約すると「お客様のニーズに、幅広く応えるため」が第一とのことです。アルファードは重厚かつ落ち着いた都会的なイメージで、ヴェルファイアはやんちゃな面も持たせた、若年層をも意識した躍動的な車両。ユーザーにとってもっとも分かりやすい違い、購入する際のとっかかりとなる入り口は、機能性ではなく視覚に訴えかけるデザインです。それが変わるだけで、同じ車両でも印象が180度異なって見えることは、説明するまでもありません。

 車両の骨格を成す機能的な部分は共通とし、内外装の意匠や加飾法を変えることで、まったく違う車種のように見せる提案は、ゼロから2台分開発するよりもコストは確実に抑えられるであろうことは想像に難くありません。底なしといえるニーズに少しでも幅広く対応するための、選択肢の増加ということであり、それは同じトヨタのミニバン、ノア&ヴォクシーにもいえることです。特段複雑なことはなく、単純な理由でもあります。

テーマ特集「【自動車】意外と知らない! 明日使える自動車トリビア」へ

トヨタ アルファードの中古車情報

Uz0026009856 001l

排気量
2360cc~3500cc
価格帯
8.0万円~1780.0万円

中古車情報を見る

トヨタ ヴェルファイアの中古車情報

Uz0026009785 001l

排気量
2360cc~3500cc
価格帯
60.8万円~1950.0万円

中古車情報を見る

トヨタ ヴォクシーの中古車情報

Uz0025648302 002l

排気量
1800cc~2000cc
価格帯
1円~495.1万円

中古車情報を見る

この記事の写真一覧

関連記事

最新記事

コメント

1件のコメント

  1. 自動縦列駐車はグレードが高い車種にはついていませんけどね。
    金本は運転が上手ってことか。
    まあ、実際にはほとんど使うことがない自動駐車機能に変えて、
    上から見た目になるモニターが付いているのですがね。
    当然そのモニターのほうが使い勝手用ですから。