「アンカレッジ」なぜ聞かなくなった? 日本に縁深かった空路の要所、その「いま」

アンカレッジはいま、どうなっている?

 いまのアンカレッジ国際空港で見られるのは、「フレイター」と呼ばれる貨物機の数々。日本からは、日本貨物航空の747-400Fや747-8F型機が、アメリカのダラスやシカゴ、ニューヨークへ向かう便で寄港しています。

 貨物機として使われる大型機は目的地まで直行できる能力を持ちますが、フレイターは貨物を運ぶことが目的のため、一度にできるだけ多くを運ぶことが求められます。最初の搭載燃料が少なければ、その重量分だけ多くの貨物を積んで出発できるため、途中で燃料補給したり、あるいは貨物の目的地まで飛ばずハブ空港間だけをつないだり、といったほうが目的にかなっているのです。

 アンカレッジ国際空港は、世界的にも貨物取扱量が多く、香港、メンフィス(米・テネシー州)、上海に続いて世界第4位の実績を誇ります。同空港は北半球における9割のエリアへ9.5時間以内にアクセスできる便利な立地にあるほか、24時間運用されていることもあり、理想的な貨物拠点だといえます。

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アンカレッジ国際空港を飛び立つ、日本貨物航空の747-8F機(写真出典:grickard747gmailcom/123RF)。

 一方の旅客ですが、たとえばJALは、いったんアンカレッジを経由する旅客便の運航を廃止したものの、2002(平成14)年からは夏季に、その翌年からはオーロラ鑑賞を目的とした観光客が集まる冬季にも拡大して、約10年のあいだ、毎年アンカレッジ行きのチャーター便を運航していました(現在は同じアラスカ州のフェアバンクス便のみ)。

 アンカレッジへ日本からの定期直行便はなく、旅客利用では廃れ始めているのではないかと思ってしまうかもしれませんが、2015年度の旅客実績は約540万人とまずまずの印象。海外からは季節運航便が、定期便としては主にアラスカ州内や米国内の各都市とを結ぶ路線が運航されています。

 ターミナル建物の開発や工事も進められています。ターミナル内には昨年、世界的コーヒーチェーンの支店がオープンし、今後は寿司やアジア料理のレストランが開店する予定もあるようです。また、航空機の駐機場が見渡せるラウンジが新しくリニューアルされるなど、旅客に向けた改善が見られ、今後の動向が気になる空港です。

 ちなみに、同空港に隣接するフッド湖は1日平均190便を扱う、世界でもっとも忙しい水上飛行機の発着場。飛行機好きにはたまらない場所といえるでしょう。

【了】

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コメント

16件のコメント

  1. 一目瞭然
    地図凄い

  2. B747-200に "LR" と言う機種はありません。ジャルのJFK行き直行便はB747-200BのエンジンにJT-9の後期高出力型を使い燃料搭載量を増やした型です。

  3. 日本・アメリカ・欧州、各々の時差が大きく、時差ぼけがキツかった記憶が…
    欧州からの帰国便、日本食が懐かしく“うどん”に飛んでいった思い出が残っています♪

    ロビーに有った免税店、日本人の添乗員でも登録すれば、お客さんの売上高に応じた「おこずかい」を頂けた懐かしい時代です。

  4. 今から31年前にヨーロッパへバックパック旅行した時、飛行機がアンカレッジで給油するために降りた。空港にすごく大きくて迫力のあるシロクマの剥製があったことを今も憶えている。

    • 30年くらい前でしょうか、シロクマは立ち姿で人間の身長より高かったような記憶あります。

  5. 大韓航空でソウルから、チャイナで台北から直行便があり利用しました。今はなくなり米国本土、ハワイからの乗継でしょうか?5~6回行きましが、景色が素晴らしく落ち着いた町が好きです。免税店で働いていた日本人とも仲良くなりましたが?機会があれば再訪したいところの一つです。

  6. アンカレジ経由、懐かしい響きですね。

  7. 赤提灯のうどん懐かしいね。

    • うどん!懐かしいですね。
      帰国の途中にあれを食べるともう半分日本に帰って来た感じの安堵感。
      特別に美味しくはないし高かったけれどなんとも言えない安心感。
      食べ物って人に笑顔を与えます。^^

  8. 平成元年6月20日アンカレッジ経由で移住の為イギリスに向かった時に,
    アンカレッジでシンクロナイズドスイミングの小谷実可子さんに遭遇した思い出があります。
    小谷さんもヨーロッパに遠征に行かれる時でした。

  9. 残念、正距方位図法とするなら、中心をアンカレッジにすべきだったな。地図載せた人、わかっていないね。

  10. 「初めての外国」=「アンカレッジ」の年代には、懐かしいですね〜。
    日本から北米への路線では、当地時間で真夜中近くに着くことが多かったので、満天の星空が印象的でした。
    日本人観光客目当てに、ヘンテコな土産物がたくさん並んでいました。
    日本人の男性(ほぼ全員男性!)がラーメン屋に長〜い列を作って並んでいたのも印象に残っています。

  11. 当時この空を飛んでいた祖父のことを少し知れた気がします。ありがとうございます。

  12. 初めてのドイツ出張アンカレッジの大きなしろくまの剥製あれから40数年なつかしいですねー

  13. アンカレッジ経由でヨーロッパに行くと、北極圏通過証明書が発行されました。

  14. こないだオーロラ見に行くのに
    シカゴ~アンカレッジ経由で
    利用しました。

    空港はとても綺麗で賑わってましたね。

    帰りは飛行機からもオーロラ見えました!