100年乗っても大丈夫!? 爆撃機B-52はなぜこれほど長寿命なのか

コンセプトは長距離で高速、核搭載も可能

 B-52は長距離を飛べる大型爆撃機として開発され、1952(昭和27)年に初飛行しました。米ソ冷戦時代には先制攻撃や報復攻撃のために、核爆弾を搭載して常時上空待機を行いました。

Large 180221 b52 03 Large 180221 b52 04 Large 180221 b52 05
アメリカ空軍の戦略爆撃機。左からB-2、B-52、B-1。
空軍基地に配備されているB-52H。
ベトナム戦争をはじめ様々な戦争に参加したB-52。

 そして初の実戦参加はベトナム戦争でした。1965(昭和40)年から開始された、いわゆる「北爆」で絨毯爆撃を行うB-52は、ベトナム戦争を象徴するシーンとしてよく知られています。その後、インド洋にあるアメリカ軍の基地、ディエゴ・ガルシア島(イギリス領)を拠点として、湾岸戦争やアフガニスタン、イラク戦争に参加しています。

 B-52以降も、後継機種として様々な戦略爆撃機が開発されます。高速で高高度から核攻撃を行う超音速爆撃機が開発されましたが、アメリカ本土から直接攻撃が可能な大陸弾道ミサイル(ICBM)の配備や敵国の防空ミサイル網の発達により、そのコンセプトは失われます。

 やがて1986(昭和61)年には可変翼の超音速爆撃機B-1、1997(平成9)年には全翼機のステルス爆撃機B-2と、それぞれコンセプトの異なる戦略爆撃機が配備され、B-52と共にアメリカ空軍を支える戦略爆撃機として活躍しています。

この記事の画像をもっと見る(7枚)

最新記事

道路交通情報(外部サイト)

  • 「最新の交通情報はありません」

コメント

16件のコメント

  1. 読者に誤解を与える記事タイトル・内容
    100年運用と言っても1955年からの同じ機体が100年飛ぶわけじゃない

    • 現存する機体は最末期の生産型で、それ以前の型は条約の関係でほぼスクラップですし。

      B-52はタミヤの1/100が欲しかったが、空襲で焼け出された経験の親父に反対されたなあw

    • >空襲で焼け出された経験の

      それB-29なのにね。とんだとばっちりですね。
      まあどっちもアメリカの戦略爆撃機だけど。ツポレフなら買ってもらえたんですかね?(^^)

  2. そういえばもう30年以上前に読んだマンガで、現代文明が崩壊し地上は蛮族が徘徊する世界で全自動の飛行を続けるB-52を描いた作品を思い出した。
    こういったシチュエーションが妙に似合う飛行機ではある。

    • 真鍋さんの作品ですねー
      また読み返してみよう

  3. 戦略爆撃機なんてただでさえ贅沢品な上に、アメリカの制空能力が世界一強力だからこれ以上の性能を必要としないという特殊な背景あってのこと。
    アメリカに強い対抗心を持つ上に見栄で兵器を揃えてるだけのロシア以外で、他の国が戦略爆撃機を持つ必要に迫られたらもっと高性能な機体が必要になる。

  4. タイトル  100年乗っても大丈夫!?  物置のパロディーですか?

  5. イナバ物置じゃないんだからサ

  6. 親戚でコンセプトも同じTu-95も100年飛びそうですね。

  7. B-52が初飛行した1952年
    B-52A、これが現役ではない
    B-A~B52Gまでは「ターボジェット」→当たり前だが
    全て退役済み
    1962年初飛行で現役なのは
    B-52H
    航続距離と爆弾搭載量を増加するため
    TF-33「ターボファン」を8発

  8. JR西日本の103系とB-52はいい勝負をしていますね。魔改造をしているという共通点もありますし。

  9. 現在配備されてる
    B-52Hでも1960年だから
    2050年まで現役なら
    確かに100年近く現役
    100年以上はB-52が生産された
    1950年なら100年当然
    B-52~B-52Gまでは退役してる

  10. 現在飛行中の
    「B-52H」
    1960年の初飛行から現在でも60年
    2045年まで現役なら85年になる!

  11. それでもベトナム戦争に勝てなかったくせに

    • 今現在、アメリカでBLMだのSDGsだの騒いでる連中の親が当時同じように騒いでいたから
      ベトナム戦争の殆どの期間、B-52の運用に政治的な手かせ足かせがかかってしまっただけで
      ローリングサンダー作戦やラインバッカー作戦といった
      B-52を制限なく運用出来た場面ではアメリカは連戦連勝負け無しですよ

      要は自由をはき違えたあんな連中をのさばらせてると
      どんなに優れた兵器を持っていても勝てる戦いも勝てないって事だわ

  12. もはやテセウスの船でしょ