世界初の実用ステルス機 F-117「ナイトホーク」初飛行-1981.6.18 退役と思ったらまた飛んでる!?

東西冷戦真っ只中の1981年6月、アメリカで角ばった異形の機体が初飛行しました。世界初の実用ステルス機として産声を上げたF-117は、常に秘密のヴェールに包まれ続け、退役後も、こっそり飛んでいるようです。

初飛行から7年間、存在が秘匿されたニンジャ戦闘機

 1981(昭和56)年6月18日、アメリカのロッキード社(現ロッキード・マーティン)が開発したF-117「ナイトホーク」戦闘機が初飛行しました。本機は世界初の実用ステルス機と呼ばれる機体で、レーダーで捉えにくくするため、曲面をなるべく使わない平面形状を多用した独特の外観を有しているのが特徴です。

 航空機としては空力特性上、不利な形状をしていますが、操縦にはパイロットの操作を電気信号で翼やエンジンなどに伝えるフライ・バイ・ワイヤを用い、コンピュータで常時補正することで、飛行時の安定性を確保しました。

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アメリカ空軍のF-117「ナイトホーク」戦闘機(画像:アメリカ空軍)。

 また、赤外線探知でも捉えにくくなるようエンジン排熱も最低限に抑える工夫が盛り込まれています。そのひとつが当時の戦闘機では当たり前の装備となっていたアフターバーナーの非搭載で、さらに排気口も機体上面に設けるなどして対策を施しています。

 ほかにも自機が発したレーダー電波が敵によって捕らえられ、逆に探知されないよう、あえて機上レーダーは搭載していません。そのため、目標の探知や捕捉用として、レーダー目標指示装置や前方監視型赤外線装置(FLIR)などが備えられていました。

 外観が真っ黒なのも、夜間飛行時に目視で発見されないようにするためだったといわれています。

【黒くない】テストされたグレー塗装のF-117ほか

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