「東が西武で西東武」不思議な池袋、あの歌はいま 東は西でなかった過去

駅の東に「西武鉄道」、西に「東武鉄道」が立地する不思議な構造の街、池袋。しかし、もともと「東は西武」ではありませんでした。また日常的に流され、そんな「不思議な池袋」を知らしめたろう歌もありますが、現在はどうなっているのでしょう。

東は武蔵野だった池袋

 山手線の北西部に位置する巨大ターミナル、池袋(東京都豊島区)はちょっとふしぎです。東口に“西武”池袋線が乗り入れ、“西武”百貨店などの施設が立地。そして西口に“東武”東上線が乗り入れ、“東武”百貨店などの施設が立地。「東に西武」「西に東武」という、あべこべな構造をしています。

東側に西武池袋線の駅と西武百貨店が、西側に東武東上線の駅と東武百貨店が立地する池袋(国土地理院の地図を加工)。

 しかし歴史を振り返ると、「東」はもともと「西武」ではありませんでした。

 西武池袋線は1915(大正4)年、武蔵野鉄道路線として開業し、現在の西武百貨店も、その前身は1940(昭和15)年に武蔵野鉄道が開店した武蔵野デパート。つまり、池袋の「東」は「武蔵野」だったのです。

 武蔵野鉄道を経営した実業家の堤康次郎(1889~1964)は、現在の西武新宿線などを運営していた西武鉄道(現在の西武鉄道とは別の会社)の経営権も獲得し、武蔵野鉄道に合併させます。その際、社名に「武蔵野」ではなく「西武」を冠したことから、池袋の「東に西武」が生まれたのです。また武蔵野デパートは1949(昭和24)年、西武百貨店に商号を変更しています。

 ちなみに、西側の東武東上線もかつては違う鉄道会社でした。しかし、池袋駅の「西が東」であることは、昔から変わっていません。その会社名が「東上鉄道」だったからです。東上鉄道は1920(大正9)年、東武鉄道と合併しています。

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コメント

1件のコメント

  1. いや、東上の東は東京だし。
    東京が池袋の西にすべてある訳じゃあるまいに。