1000機の「群れ」が一斉突撃? 米のマイクロドローン群実験成功で空戦は一変するか

アメリカ国防総省は2017年1月9日、マイクロドローンの群れによる飛行実験が成功したと発表しました。将来的には爆弾を搭載し、ターゲットに集団で一斉に襲い掛かるといった運用も考えられ、航空機による戦闘が一変するかもしれません。

「ファンネル」実現へ?

 アニメ『機動戦士ガンダム』シリーズに登場した、「ファンネル」という武器があります。「ファンネル」は、劇中の戦闘用ロボット「モビルスーツ」1機につき数個から数十個が搭載される、いわば攻撃型ドローンであり、パイロットの思念に反応して半自律的に飛行、敵の全方位からビームによる攻撃を仕掛けるという強力な武器でした。

 その「ファンネル」が、実現に近づいたかもしれません。アメリカ国防総省は2017年1月9日(月)、前年10月にF/A-18「スーパーホーネット」へ搭載した103機からなるマイクロドローン群「ペルディクス(Perdix)」の、投射・飛行テストを成功裏に実施したと発表しました。

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群れ制御の実証試験に成功したマイクロドローン「ペルディクス」。今回は103機だったが将来的には1000機規模を想定する(写真出典:アメリカ国防総省)。

「ペルディクス」は重さ290g、翼幅30cm、20分の航続時間を持ち、航空機から投下したあとはAIによって完全に自律します。前述のテストでは、さながら小鳥や虫の「群集(スウォーム)」のように、全体でひとつの固体として振る舞う「集団的意思決定」、集団を維持する「適応編隊飛行」、1度崩れた群れを回復する「自己治癒」などの、高度な「群れ飛行制御技術」を実証しました。

 このマイクロドローン群「ペルディクス」は将来、「ファンネル」を実現する上での第一歩目となるでしょう。「ファンネル」のようにビーム攻撃は難しいかもしれませんが、それぞれ数gから数百gの小型爆弾を積んで破壊目標へ一斉に突入する自爆型ドローンなら、技術的にはほぼ完成されつつあると言えます。

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コメント

1件のコメント

  1. 『戦闘妖精雪風』のフリップナイトか、と以前もコメントしたようなしなかったような。