実はすごくない初代新幹線「0系」 なぜ世界初の「すごい高速運転」実現できたのか?

モーターが多いのは「速度」よりも「軽減」

 東海道新幹線が開業する前に東京~大阪間を結んでいた在来線の特急電車は、モーターを搭載した重い車両とモーター無しの軽い車両が編成中に混在していました。車両によって重さが異なり、とくに高速運転では線路にかかる力が大きくなります。これでは、せっかく建設した高速運転用の線路もすぐに劣化してしまい、メンテナンスの費用がかさんでしまいます。

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京都鉄道博物館で保存されている0系は先頭車を含む4両が連結した状態で展示。すべてモーターを搭載している(2016年4月、前里 孝撮影)。

 0系は全車両にモーターを搭載したことで、車両ごとの重さの変動を小さくできました。線路にかかる力も抑えられ、メンテナンスにかかる費用を軽減したり、鉄橋など大きな構造物の建設費用を抑えたりすることが可能になったのです。また、モーターを増やしたことで、ひとつひとつのモーターを小さくすることが可能に。その分客室を広くして、サービスの向上を図ることもできました。

 このように、新幹線の線路は0系が高速運転しやすい構造で建設され、逆に0系は高速運転用の線路に負担をかけない方式で開発されました。日本に鉄道が開通して以来蓄積されてきたノウハウを活用し、日常的に開発が続けられてきた技術をリファインして築き上げた結果として出来上がったのが、0系とそのシステムだったのです。

 もちろん、高速で長距離を走る必要がある新幹線電車ですから、揺れや振動を限りなく少なくするためには、長い時間に及ぶ実験が必要でした。信号や地上の施設も、これまで以上の高い精度と安定性を得るために努力が重ねられています。そうした地道な努力の積み重ねこそが、0系の“すごいところ”だったといえるでしょう。

 海外の鉄道関係者のあいだでは、「シンカンセン」が高速鉄道の一般名詞のように使われています。新幹線が世界初の本格的な高速鉄道だったというだけでなく、線路や信号も含めた総合的な鉄道システムとして高く評価されているためと思われます。

 英国のヨークにある国立鉄道博物館は、「世界を代表する高速列車」としてJR西日本から0系の先頭車を譲り受け、2001(平成13)年から展示しています。これも「シンカンセン」が海外で高い評価を受けている、その証しのひとつといえるかもしれません。

【了】

※一部修正しました(9月30日20時01分)

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コメント

12件のコメント

  1. 日比谷線の方が先にATCと書いてあるが、当時の日比谷線はWS-ATCすなわち、地上信号ありのATCではないでしょうか。

    • ご指摘ありがとうございます。 訂正いたしました。

  2. へー、そうなんだってなる。

  3. ほお
    さようか

  4. 今の製品は車も家電も代替え需要に支えられた助成金に的を絞った消費者を実験台にした製品末期に熟成を迎える遅咲きな産物ばかりなので、海底ケーブルのようにちょっとやそっとじゃ掘り出せない物に信頼性高い旧式の部品を使うところも大事なんでしょうね
    山陽区間のトンネルコンクリート崩落事故も屋根に空調システムを装備した0系であればこその被害軽減と言われてました。
    高速鉄道に欠かせないのが台車の振動の抑制ですが何だか当初のほうが今より進歩的な発想だと感じます。

  5. この記事は、完全なる間違い。

    0系以前は、鉄道が高速で走行すると、台車に激しい振動が発生し、必ず車輪が脱線する為、高速鉄道の実現は、不可能であった。
    0系は、台車に制震装置を組み込む事により、高速走行時の台車の振動を抑えて、脱線しない機構を世界で初めて実現した。
    0系の鉄道技術者は、苦難を乗り越えて、この革新的技術を開発した事により、世界初の高速鉄道が成功した。
    この様に0系は、新技術により世界の交通を変革した、ものすごい鉄道です。
    この記事を書いた記者は、無能で無知で問題がある。

  6. 前里 孝さんへ
    結果論だけ述べるようなレベルの低い駄記事を見せられて気分が悪くなりました。
    正直東洋経済オンラインの駄記事に勝るとも劣らない内容の無さにぞっとしない。
    あなたは記事を書くにふさわしくないと苦言を呈しておく。

  7. 新幹線が出来るまでは高速化したときに異常振動で脱線するから車体を重くして対策してた(弾丸列車)
    で、国鉄が振動の原因が車体下に入る空気だって特定してスカートとかつけて対策した+軽量化もできた!ってんで出来たのが新幹線じゃなかったっけか?
    だからそれまで異常振動で出来なかった高速化を実現した新幹線はすごかったんじゃ・・・・しかも当時の研究設備でそれをやったんだから・・・

  8. 仮に予算と工期に余裕があったら0系は産まれなかったかもしれませんね。
    制約が工夫を産み発想を豊にする証拠なんでしょうね
    当初の技術が凄いか否かは各々に委ねられるとは思いますが、歴代の技術をヒントに盲点を逃さなかった技術は凄いと思いますね。
    世界中の自動車メーカーが難儀したロータリーエンジンの突破口は単なる1つの耐久力の無さそうなゴムパッキンだったそうで?、設計と現場の連携があればこそ今に受け継がれた技術だと思います。

  9. この記事は鉄道誌編集者が書いた記事とは思えない取材量も考察力もない駄作。
    読んだ時間とコメントを書いた時間がとてももったいない。
    しかしこのコメントを書かなくては気がすまないほど残念な駄作。

  10. もうひとつ、パンタグラフだよ、開発で困難を極めたのは。

  11. 新幹線が枯れた技術の結晶だというはよく知られた話だと思いますが・・・
    もちろん今までのをそのままではなく、改良や発展させてではありますが。