南極観測船「しらせ」がなぜ被災者支援? 北海道地震、実は「偶然居合わせたから」

「平成30年北海道胆振東部地震」に関する自衛隊の被災者支援活動のなかに、「しらせ」の名前がありました。なぜ南極観測船として知られる同船が北海道で支援活動に従事していたのかというと、実はたまたまそこに居合わせたから、という理由でした。

苫小牧港沖停泊中に被災した「しらせ」、そのまま初の災害派遣参加へ

 オレンジと白に塗られた大きな船体が特徴の南極観測船「しらせ」が、北海道胆振東部地震において災害派遣に参加しました。現在の「しらせ」は2代目にあたりますが、災害派遣に参加するのは初めてのことです。

Large 181015 shirase 01

拡大画像

苫小牧港に停泊する「しらせ」(矢作真弓撮影)。

「しらせ」は、文部科学省の国立極地研究所が南極地域観測隊の輸送や研究目的で建造した船ですが、実は海上自衛隊に所属する艦艇なのです。文部科学省と極地研究所は「南極観測船」と呼び、海上自衛隊は「砕氷艦(さいひょうかん)」と呼んでいます。

「しらせ」は例年11月ごろに、東京にある晴海ふ頭を出港して、オーストラリアを経由してから南極へ向かいます。南半球では夏となる氷が薄い時期に、自重を使って南極海の氷を割りながら進んでいきます。南極にある昭和基地に到着すると、観測隊の交代や、燃料、食料などの補給活動などを、しばらくのあいだ行います。そののち4月頃に東京へ戻り、必要な整備をしたあとに、総合訓練として日本各地の港に立ち寄ります。この時に公開される「南極の氷」は、南極で直接採取された物で、イベントに訪れた多くの来場者が、直接氷に触れたり、氷が溶けた時に発生する「パチパチ」と弾ける音を聞いて楽しんだりしています。ちなみに、観測隊の隊員が個人的に持って帰れる氷の重さは、ひとり10kgまでだそうです。

Large 181015 shirase 02 Large 181015 shirase 03 Large 181015 shirase 04

拡大画像

拡大画像

拡大画像

現砕氷艦「しらせ」は2代目にあたり、2009年就役(矢作真弓撮影)。
観測隊公室にあるテレビの下に、船名の由来になった「白瀬氷河」の、さらに名前の由来となった探検家、白瀬中尉の胸像がある(矢作真弓撮影)。
「しらせ」へ入浴に訪れた被災者(矢作真弓撮影)。

 そのような「しらせ」が、今回、北海道胆振東部地震にて初の災害派遣を経験したわけですが、なぜ参加することになったのでしょうか。その理由は「偶然そこに居合わせた」からでした。

 2018年9月6日の地震発生時、「しらせ」は総合訓練の一環として、翌7日に行われる一般公開のために、苫小牧港の沖合いで停泊していました。地震の揺れは海の上でも感じたそうで、地上での揺れ方と違い、船体全体が横に揺れるような感覚だったそうです。

 震源地から近い位置にある苫小牧港ですが、地震による港湾施設の破損はありませんでした。そのため「しらせ」は苫小牧西港区南ふ頭に接岸し、被災者支援のための災害派遣活動を開始しました。

この記事の画像をもっと見る(17枚)

画像ギャラリー

  • Thumbnail 181015 shirase 14
  • Thumbnail 181015 shirase 15
  • Thumbnail 181015 shirase 16
  • Thumbnail 181015 shirase 17
  • Thumbnail 181015 shirase 01
  • Thumbnail 181015 shirase 02
  • Thumbnail 181015 shirase 03
  • Thumbnail 181015 shirase 04
  • Thumbnail 181015 shirase 05
  • Thumbnail 181015 shirase 06
  • Thumbnail 181015 shirase 07
  • Thumbnail 181015 shirase 08
  • Thumbnail 181015 shirase 09
  • Thumbnail 181015 shirase 10
  • Thumbnail 181015 shirase 11
  • Thumbnail 181015 shirase 12
  • Thumbnail 181015 shirase 18

関連記事

最新記事

コメント

1件のコメント

  1. >武器庫
    64式は載ってるんだろうけど、大型動物用の猟銃は載ってるんだろうか?
    JAL初のDC-8はフライトに当たって不時着時のサバイバル用に猟銃を載せてたそうだけど。

    >海自唯一のエレベータ
    昔の戦艦のような高さの艦橋がないからか。