転がるロケット飛ぶ猫バス 英国人のマジメなおバカ「RB ソープボックスレース」を観た

「レッドブル ソーブボックス(ボックスカート)レース」は、大人が本気で取り組むおバカなレースイベントです。今秋の日本開催に先立ち、ロンドン郊外での大会を取材、英国紳士淑女によるマジメな「おバカ」を観てきました。

ロンドン郊外におよそ2万人が集結

 2019年7月7日(日)、イギリスの首都ロンドン郊外の小高い山の上に建つ、元宮殿の展示施設「アレクサンドラ・パレス」に、早朝から多くの人々が列をなして並び始めました。時間の経過と共にその数はどんどん増えていき、最終的にはおよそ2万人もの人々が集まったのです。この2万人のお目当て、それはお手製カートを使ったレースで大人たちが大真面目にポイントを競い合う、その名も「レッドブル ソープボックスレース」です。

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ロンドン郊外にて開催された「レッドブル ソープボックスレース」、2019年大会の優勝はチーム「GAS GAS GAS」(画像:Olaf Pignataro/Red Bull Content Pool)。

 子どものころ、段ボールのソリで小高い丘や川の土手などを勢いよく滑り降りたことのある人もいることでしょう。この「ソープボックスレース」はそれと同様に、大人たちがプラスチックなど簡易な素材で真剣にカートを手作りし、それを使ってタイムやポイントを競い合うレースイベントです。レッドブルが主催するイベントとしては、2000(平成12)年にベルギーのブリュッセルで開催された第1回大会以来、世界各地で実に100回以上の開催実績を誇っています。

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会場はおよそ2万人の観客で埋め尽くされた(稲葉義泰撮影)。
全長約450mのコースにはこのようなジャンプ台が設置されている(稲葉義泰撮影)。
カートのモチーフは実にさまざま(画像:Mark Roe/Red Bull Content Pool)。

 上記の「同様に」というのは、カートを手作りするということだけを指すわけではありません。実は、「ソープボックスレース」で用いられるカートには、レースのルールによって一切の動力装置をつけることが禁じられているのです。つまり、「ソープボックスレース」ではソリと同様に、重力に身を任せて坂道を上から下まで一気に駆け下り、設定されたコースでカートを操縦しながらゴールを目指すというわけです。

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