新幹線車両になぜ「600系」がないのか 実は存在していた?

新幹線の車両形式には、およそ半世紀前に登場した0系、初の2階建て車両100系、東北・上越新幹線の200系、九州新幹線の800系などがありますが、そのなかでなぜ「600系」が存在しないのでしょうか。

営業用の「100」から「800」のなかで唯一ない「600」

 およそ半世紀前の1964(昭和39)年に開業した東海道新幹線、団子っ鼻で親しまれたその初代営業用車両の形式は0系でした。そして、のちに登場した車両には、100系(東海道・山陽新幹線)、200系(おもに東北・上越新幹線)、300系(東海道・山陽新幹線)というように形式番号が振られていきました。

 このような3桁の形式番号をもつ新幹線車両は、次の通りです。おもな使用路線と運用期間も記載しています。

左が500系、右が700系。そのあいだの600系は……?(いずれも2010年2月、恵 知仁撮影)。

・100系:東海道・山陽新幹線、1985(昭和60)年から2012(平成24)年まで
・200系:東北・上越新幹線、1982(昭和57)年から2013(平成25)年まで
・300系:東海道・山陽新幹線、1992(平成4)年から2012(平成24)年まで
・400系:東北・山形新幹線、1992(平成4)年から2010(平成22)年まで
・500系:東海道・山陽新幹線、1995(平成7)年から
・700系:東海道・山陽新幹線、1999(平成11)年から
・800系:九州新幹線、2004(平成16)年から

 900番台は、線路の状況を検査するための923形新幹線電気軌道総合試験車、いわゆる「ドクターイエロー」や、さまざまな高速試験車など、事業用車両に用いられています。

 ここで唯一、600系だけ存在しないのはなぜでしょうか。

「600系」になる予定だった車両がある

 じつは600系は、東北・上越新幹線で1994(平成6)年から2012(平成24)まで使用されたオール2階建て車両の「Max」ことE1系に付与される予定でした。

新幹線初のオール2階建て車両として登場したE1系「Max」(2012年1月、恵 知仁撮影)。

 JR東日本の元会長である山之内秀一郎さんの著書『東北・上越新幹線』(JTBパブリッシング)によると、E1系は当初、国鉄時代の付番を踏襲して「600系」と仮称されていましたが、国鉄分割民営化によって「会社が分かれた以上、JR東日本は独自の形式名をつけることに決め、初めて『E1系』という呼び名をつけることになった」といいます。

 以後、JR東日本の新幹線車両は東北・上越・北陸新幹線のE2系、秋田・山形新幹線のE3系、E1系に次ぐオール2階建て車両「Max」のE4系というように、「E〇系」という形式がつけられていきました。

 そして近年は、JR東日本のE5系をベースとするJR北海道のH5系(東北・北海道新幹線)や、JR東日本と共同開発したJR西日本のW7系(北陸新幹線)など、JR東日本と共同で運行する他社の新幹線車両でも、これにならった形式が登場しています。

【了】

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コメント

8件のコメント

  1. じゃ鉄人1号ってあるの?衣笠じゃなくて

    • 南海50000系

    • 原作漫画を読んで戴ければ判りますが、鉄人1号は存在します。原作によると、旧日本軍が鉄人計画としてロボットを作成したものの、1~26号までは失敗作とのことです

  2. へぇ、E1がそれだったのか。でも結果として空き番なんなら使っちゃってもいいよね。
    とはいえ、北はH系列、東はE系列、東海はN700系列、西はN700系列とW系列、九州は800から戻るとは考えにくい、となると、いまさら600を使う可能性があるのは九州長崎のフリゲか、まさかの四国かw

  3. 以前に、新幹線開業15周年を迎えた頃の「鉄道ファン」誌で、800番台は東海道新幹線計画時に貨物用の系列に割り当てられる予定だった、といった記述があったのを憶えています。

    • 79-12号の19ページに記されてますね。
      この特集では既に0系を000系と記載し、当時から他でも000系の呼び方記載があるため、一部で東北、上越新幹線の200系と区別するために0系と呼ばれようになったという説明は間違いであることが裏付けられます。

  4. それはそうと、今後JR東以外で登場する新型車両の系列番号はどうなるんだろう?
    1000系になるのだろうか?それとも「W○系」「Q○系」「C○系」みたいになるのか。。。

    • W〇系だったらすでにW7系が存在するし、北海道にはH5系が存在する。

      おそらく東海道・山陽・九州はすべて共同開発の流れになり、各社が独自形式を開発することはないだろうから「N700 〇系」に収まるんだろう。