横須賀の「第7艦隊」は世界最強? 洋上で戦わない艦隊も 米海軍ナンバー艦隊のトリビア

日本を事実上の母港として活動するアメリカ海軍第7艦隊ですが、この艦隊はアメリカ海軍で一番や唯一といえるのが複数あります。そして第7艦隊同様、アメリカ海軍で唯一といえる性格の第10艦隊についても見てみます。

世界最大最強のフリート 日本に主要艦を配置する「第7艦隊」

 2020年7月現在、アメリカ海軍には7つの艦隊があります。このなかで、日本を拠点に活動しているのが第7艦隊です。同艦隊はアメリカ海軍の艦隊で最も規模が大きく、また最も強いといわれます。なぜそこまで戦力が集中しているかというと、それは、担当するエリアが最も広大だからです。

 第7艦隊の担当範囲は、西太平洋からインド洋までの、世界の約半分の海域といわれており、守備範囲の広大さに見合う戦力が集められています。

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2006年6月、太平洋を並走する3隻のアメリカ海軍空母。手前から「ロナルド・レーガン」「キティホーク」「エイブラハム・リンカーン」(画像:アメリカ海軍)。

 そもそも第7艦隊が生まれたのは、太平洋戦争中の1943(昭和18)年3月15日です。第7艦隊のまえにも艦隊は存在しましたが、大戦終結後に第4艦隊や第5艦隊などいくつかの艦隊は廃止(その後再編)されたのに対し、第7艦隊は70年以上のあいだ、常に現役であり続け、さらに担任エリアも西太平洋およびアジア海域から変わることはありませんでした。

 誕生以来、廃止されたことのない艦隊は第7艦隊以外には、地中海および大西洋の東半分を担う第6艦隊しかありません。しかし第6艦隊は第7艦隊より数字は若いものの、創設は太平洋戦争後の1950(昭和25)年2月12日です。大戦中に生まれた第7艦隊は、2020年現在、現役のアメリカ艦隊のなかで最も歴史の長い艦隊といえるでしょう。

 また第7艦隊は、7つの艦隊のなかで唯一、アメリカ国外の外国領土に事実上の母港を置き、空母を常時展開させている艦隊でもあります。

 外国に司令部を置くのは第7艦隊以外にも第5艦隊や第6艦隊がありますが、このふたつの艦隊は、アメリカ本土から派遣された空母が随時、各艦隊の指揮下に入っています。横須賀のように大規模修繕まで可能なドックのある事実上の母港に、指定された空母が配置してある艦隊は第7艦隊のみです。

【写真】東京にも来るアメリカ第7艦隊旗艦

 
    
 
    

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1件のコメント

  1. 弾道が必ずしも放物線を描かない中距離誘導ミサイルの出現を前にして通常兵器のとるべき道は?